Nuclear Magnetic Resonance

Phénomène de résonance magnétique

par Denis Hoa

Il peut y avoir une interaction entre une onde de radiofréquence (onde RF) et les spins en précession : c'est le phénomène de résonance, qui correspond à un transfert d'énergie entre deux systèmes ayant la même fréquence.

On peut citer deux exemples qui illustrent la résonance entre deux systèmes : dans le domaine acoustique, des sons de fréquence adaptée peuvent faire vibrer un verre de cristal (la Castafiore) ; dans le domaine mécanique, une troupe marchant à pas cadencé peut entraîner des oscillations verticales d’un pont suspendu, jusqu’à sa rupture (pont de la Basse-Chaîne à Angers en 1850 !).

L'onde de radiofréquence va entraîner un phénomène de résonance seulement si sa fréquence que la même que celle de précession des spins. Elle va apporter de l'énergie au système de spins : c'est la phase d'excitation. Lorsque l'émission de radiofréquence est interrompue, le système va restituer l'énergie absorbée pour retourner à l'état d'équilibre de départ : c'est la phase de relaxation.