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Nuclear Magnetic Resonance

Le spin nucléaire

par Denis Hoa

Le noyau d'hydrogène, constitué d'un proton, possède des propriétés magnétiques. On peut représenter le moment magnétique sous la forme d'un vecteur en rotation sur lui-même : ceci caractérise le spin du proton.

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A l'état de repos, ces vecteurs ont une orientation aléatoire. La résultante magnétique de l'ensemble est donc nulle.

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Soumis à un champ magnétique intense appelé B0, les spins s'orientent dans l'axe du champ, soit dans le même sens ("parallèle"), soit dans le sens contraire ("antiparallèle").

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Principaux noyaux atomiques dans les milieux biologiques utilisables en IRM

  • L’IRM en pratique clinique ne s’intéresse qu’au noyau d’hydrogène 1H, le proton, car il est très abondant dans le corps humain.
  • D’autres noyaux présents dans le corps humain ont des propriétés magnétiques : 13C, 19F, 31P, 23Na. Etant donné leur très faible proportion dans les milieux biologiques par rapport à 1H, et la nécessité d’une chaîne radiofréquence adaptée à leur fréquence de résonance, ils sont surtout étudiés dans le domaine de la recherche.