Description

L'artère vertébrale est la première branche collatérale ascendante née de la face supérieure de l’artère subclavière au niveau de la fosse supra-claviculaire (trigone omo-claviculaire). Elle naît parfois directement de la crosse de l’aorte. Au cours de son trajet ascendant elle perfore le ganglion cervico-thoracique, jusqu’au niveau de la sixième vertèbre cervicale où elle pénètre dans le foramen transversaire. Elle traverse de bas en haut tous les foramens transversaires des vertèbres sus-jacentes véritable canal transversaire dont elle sort par le foramen transversaire de l’atlas. A ce niveau elle décrit une courbe qui embrasse la face postérieure de la masse latérale de l’atlas. Elle traverse la membrane atlanto-occipitale postérieure et pénètre dans le foramen magnum, perfore la dure-mère et, intra-crânienne, se fusionne avec son homologue opposé pour former l’artère basilaire qui monte au-devant du tronc encéphalique, au contact du clivus.Elle comporte donc quatre parties: prévertébrale, transversaire ou cervicale d’où naissent des rameaux spinaux (qui fournissent des rameaux radiculaires et des artères médullaires segmentaires) et musculaires, atlantique et intracrânienne d’où naissent des rameaux méningés, l’artère inférieure et postérieure du cervelet, l’artère spinale antérieure, des rameaux médullaires médiaux et latéraux. Par son importante distribution encéphalique l’artère vertébrale est complémentaire de l’artère carotide interne.


Dictionnaire de l’Académie Nationale de Médecine – édition 2015 - http://dictionnaire.academie-medecine.fr/

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