Les spins ont un mouvement de rotation et décrivent un cône autour de l'axe de B0 : c'est le mouvement de précession. On peut apparenter le mouvement de précession au mouvement d'une toupie qui bascule et reste en équilibre en rotation. La vitesse de précession est proportionnelle à l'intensité du champ magnétique. On la caractérise par la fréquence de précession ω0 (nombre de rotation par seconde) : ω0 = γ B0.