L'IRM est la technique d'imagerie qui bénéficie le plus d'innovations technologiques. Ces nombreuses avancées ont permis d'améliorer la qualité et la rapidité d'acquisition.
Chaque séquence est une subtile combinaison d'ondes de radiofréquence et de gradients. Les objectifs à atteindre pour une séquence, quelle qu’elle soit, sont de favoriser le signal de tel ou tel tissu (contraste), le plus rapidement possible (vitesse), tout en limitant les artéfacts et sans altérer le rapport signal / bruit. Il existe ainsi plus d’une centaine de séquences différentes et pour ne rien simplifier, chaque constructeur choisit en général un acronyme qui lui est propre !