Пространственное кодирование основывается на последовательном приложении градиентов магнитного поля.
Сначала используется срезо-кодирующий градиент, позволяющий отобрать анатомический объём для исследования. Внутри этого объёма, положение каждой точки кодируется в вертикальном и горизонтальном направлении за счёт прикладывания фазо-кодирующего и частотно-кодирующего градиентов.
Ряд градиентов, позволяющих определить пространственное положение, имеют одинаковые свойства, но они применяются в различные моменты и в разных направлениях. Эта эквивалентность градиентов, действующих в трёх направлениях, позволяет осуществлять срезы во всех пространственных плоскостях. Для объяснения пространственного кодирования, приведём пример аксиального среза.
Обозначим градиент двумя треугольниками, соединёнными при вершине. Это указывает на биполярный градиент, имеющий положительную компоненту (добавляется к B0) и отрицательную компоненту (извлекается из B0).

 

Для отображения модулей электронного атласа анатомии «e-Anatomy» требуются проигрыватели Adobe Flash Player и Javascript.

 

Приведённая ниже схема иллюстрирует спин-эхо последовательность МРТ, которая будет использоваться в качестве образца для описания срезо-кодирующего, фазо-кодирующего и частотно-кодирующего градиентов.

Для отображения модулей электронного атласа анатомии «e-Anatomy» требуются проигрыватели Adobe Flash Player и Javascript.